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[原创] 三星、美光以及海力士总共占据全球DRAM芯片市场份额的96%

[原创] 三星、美光以及海力士总共占据全球DRAM芯片市场份额的96%

去年以来,全球内存条价格大涨,给下游的手机和电脑厂商造成了巨大的压力。结合已炒到天价的比特币,很多人将内存的短缺、涨价归咎于大规模“挖矿”。

因为很多内存条价格翻倍,于是有人吐槽说,内存条跑赢房价,成为2017年最佳理财产品。

如今,有人认为内存价格暴涨还有另外一个原因:三星、海力士和美光控操纵内存芯片价格

Hagens Berman事务所律师在美国加州北部地区法院向三星电子、海力士公司和美光科技提起集体诉讼,指控这三家企业操纵DRAM存储器价格。

这桩集体诉讼代表全体美国消费者,具体包括2016-2017年购买了这三家公司的智能手机和个人电脑产品的消费者。

该律师事务所声称,他们调查发现这些主要DRAM制造商互相勾结,限制市场上各种DRAM产品的供应,从而人为地推高了DRAM价格。

DRAM几乎适用于任何带有计算平台的个人消费类或工业设备,从笔记本电脑和台式电脑到智能手机和许多其他类型的电子产品等等。

截至2017年年中,三星、海力士、美光三家制造商总共占据96%的全球DRAM芯片市场份额。在集体诉讼指控的时间段里,DRAM的价格上涨了130%。报道称,在同一时间段,三星电子,海力士公司和美光科技的DRAM销售收入增长了一倍多。

“我们揭露的DRAM市场黑幕是一桩经典的反垄断、操纵价格案。在这桩案件中,几家主要公司占据了市场的多数份额,”Hagens Berman管理合伙人史蒂夫·伯曼(Steve Berman)表示,“三星、海力士以及美光并未按规则行事,为了获得更大利润损害了消费者的利益,扰乱了市场。”

2014-2018年,DRAM价格上涨图2014-2018年,DRAM价格上涨图

该诉讼指控称,DRAM供应商作出“统一供应决定”来限制DRAM的供应,从而使2016年和2017年产品的价格暴涨,最终导致关键内存产品的价格在此期间飙升。

“这不是我们第一次盯住DRAM行业,早前制造商就已经做过这种勾当,让消费者掏更多的钱,”伯曼补充道,“Hagens Berman在类似案例中已经帮助那些支付过高芯片价格的买家达成了3亿美元和解协议解,我们打算再次为消费者赢得胜利。”

三星曾被发改委约谈

此外,这份起诉书中还提到了中国。2017年12月,发改委开始对内存企业的价格问题进行调查。随后,在今年2月,三星表示将扩大产能,随后,DRAM价格开始下降。

去年,媒体就曾报道称,在持续收到手机厂商投诉之后,监管机构开始关注已经持续涨价的存储芯片。去年12月21日,多位知情人士告诉记者,“发改委已经就此问题约谈三星。”不过,目前并不确定是否会发起反垄断审查。

对于媒体有关发改委约谈三星的报道,记者向发改委新闻办发去采访函。发改委回复仅表示,一般来说,这类案件一般会等到所有事项都查清楚,有定论后才会对外公布,并建议记者等待进一步的消息。

实际上,DRAM芯片是一个高度集中的产业。三星、美光以及海力士总共占据全球DRAM芯片市场份额的96%。

令人垂涎的涨幅给这些芯片巨头带来丰厚利润。2016年一季度,三星芯片营收仅是英特尔的30%多。到了2017年一季度,三星芯片营收已与英特尔不相上下。而在2017年的二季度财报中,三星半导体部门收入157.3亿美元,超过英特尔的147.63亿美元,首次成为全球最大芯片企业。此外,三星2018年第一季度财报显示,半导体部门销售额为20.78万亿韩元(约合192.03亿美元),较上年同期增长32.69%。

最近两年,三星手机的市场占有率越来越低,但在芯片方面的发展可谓突飞猛进。

几大寡头之间形成价格联盟,在2000年期间曾经出现。2000年,全球遭遇互联网危机,PC市场规模大幅衰减,当时三星、海力士、英飞凌、美光等企业刚刚经历过扩产,DRAM价格随之跳水。DRAM市场规模从2000年的288亿美元跌至2001年的110亿美元。

但其后,DRAM价格在市场并未起色的情况下又迅速反弹,半年时间价格涨幅超过300%。这一情况引起美国司法部注意,2002年美国司法部向美光、三星、海力士、英飞凌等公司发出传票,控告其价格垄断行为,并于随后启动调查。

最终,美国司法部对相关企业处以7.31亿美元罚款,是当时美国历史上第二大反垄断罚款。

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